25 MPG Model T: Mengapa havent kita lakukan lebih baik?

Saya mendengar ini lagi di berita hari lain: Model asli T Ford, meluncurkan 100 tahun yang lalu, mendapat 25 mpg. Sejak itu kami telah membagi atom, menempatkan manusia di bulan, dan menciptakan spray-on keju. Semua kemajuan ini teknologi, namun gas mileage rata-rata armada mobil kami saat ini adalah hampir tidak 21 mpg. Jelas industri otomotif yang merobek kami, kemungkinan besar bersekongkol dengan Big Oil.

Seluruh 25-mpg cerita Model T mulai dengan iklan yang dibuat oleh Sierra Club mempermalukan Ford selama perayaan seratus tahun pada tahun 2003, yang tidak baik kontras Explorer 16-mpg dengan flivver Henry. Sudahlah situs Web Ford sendiri mengklaim Model T mendapat 13-21 mpg (tapi tentu saja, mengatakan teori konspirasi) nomor 25-mpg Sierra Club kini diterima sebagai fakta oleh media mudah percaya.

Sierra Club tidak menjelaskan persis bagaimana tiba di 25 mpg untuk Model T, tapi tidak peduli. Perbandingan dengan mobil modern adalah tidak masuk akal pula.

1908 Model T didukung oleh mesin empat silinder 2.9-liter yang mengembangkan 20 hp. Beratnya sekitar 1200 lb, dan mungkin bisa memukul 45 mph dengan angin berikut yang baik. Bahkan jika hal itu mendapatkan 25 mpg, di samping apa-apa Ford menjual hari itu juga kasar dibuat, menakutkan tidak aman, dan pencemar kotor. Itu bahkan tidak memiliki AC, CD player, atau cupholders. Tapi, hei, jangan biarkan fakta mendapatkan di jalan dari iklan yang baik.

Jadi 25-mpg Model T skenario sekarang secara teratur berlari keluar media membabi buta dan eco-blogger sebagai bukti memalukan kaki-menyeret pada gas mileage industri otomotif dan pemanasan global. Oh benarkah?

Hampir 10 tahun yang lalu, Volkswagen menawarkan versi efisiensi tinggi dari city car Lupo nya yang membuat Sierra Club poster mobil, Toyota Prius, terlihat seperti gas-pemabuk. The Lupo 3L ini didukung oleh 1,2-liter tiga silinder turbocharged, mesin diesel direct injection yang dikembangkan 61 hp. ekstensif menggunakan logam ringan seperti aluminium dan magnesium untuk pintu, kap mesin, menetas belakang, frame kursi, suspensi, dll, terus berat hanya 1.830 lb, sekitar 1000 lb kurang dari Golf.

The Lupo 3L memiliki transmisi lima kecepatan DSG, berhenti otomatis / memulai fungsi yang berarti mesin tidak menganggur sia-sia di lampu lalu lintas, dan ban rolling resistance rendah untuk mengurangi gesekan. Itu airbag, rem anti-lock dan kontrol stabilitas. Bisa mencapai 102 mph. Ini adalah keadaan seni teknik otomotif, mobil dunia nyata yang memenuhi standar keselamatan dan keandalan dunia nyata, dan menyampaikan-dunia nyata 78 mpg. Dan itu mabuk. Hanya 28.000 terjual dalam enam tahun.

Mengapa? Pertanyaan bagus. Mungkin itu karena Lupo 3L lambat dalam lalu lintas, transmisi ekonomi dioptimalkan nya adalah kikuk, kursi keras, dan rendah ban rolling resistance berisik. Itu tidak ada AC dan tidak ada power steering (mereka opsional, tetapi jika Anda memesan mereka, Anda 78-mpg pergi ke selatan). Oh, dan biaya sekitar 30 persen lebih dari Lupo biasa.

VW mobil ultra-efisiensi terbukti memenangkan pertandingan efisiensi bahan bakar adalah semua tentang kompromi dan trade-off dan teknologi mahal, titik terlalu banyak komentator gagal untuk memahami. Aku terkejut pada orang-orang yang tersentak kaget ketika Bob Lutz mengatakan Chevy Volt kemungkinan akan biaya $ 48.000 (saya pikir GM benar-benar akan menjualnya kurang). GM sedang mengembangkan arsitektur powertrain keseluruhan baru, dan biaya sedang dimuat ke satu kendaraan. Itu sebabnya itu mahal. Toyota kehilangan uang pada generasi pertama Prius untuk persis alasan yang sama.

Jadi mungkin kita harus melupakan perbandingan palsu dengan Model T dan sederhana jari menunjuk. Mungkin pertanyaan nyata yang harus ditanyakan di sini adalah tidak mengapa industri otomotif tidak akan membangun kendaraan ultra-efisien, tapi mengapa - sejauh - konsumen tampaknya tidak tertarik untuk membeli mereka.